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Ecoterapia: scopri i benefici del contatto con la natura sul tuo corpo e la tua psiche

Passando del tempo a diretto contatto con gli ambienti naturali hai la possibilità di riconnetterti alla forza rigeneratrice della Natura che è una via privilegiata per riportare armonia nella tua vita e, di conseguenza, in quella del pianeta.

Ecoterapia: benefici del contatto con la natura

Cos’è l’Ecoterapia

Nonostante alcuni descrivano l’Ecoterapia (conosciuta anche come Terapia Verde, Terapia della Natura, Terapia Centrata sulla Terra) come l’applicazione dei principi dell’Ecopsicologia alla pratica psicoterapeutica (ma in questo caso sarebbe più corretto usare il termine “ecopsicoterapia”) o come l’Ecopsicologia Applicata (ma ricordiamoci che l’Ecoterapia è nata prima dell’Ecopsicologia come dimostrato da pratiche quali la Horticultural Therapy o la Pet Therapy già attive dagli anni 60/70), il termine fa in realtà riferimento, più in generale, ai benefici che le persone ottengono sul piano fisico e psicologico dallo stare a diretto contatto con gli ambienti naturali e dall’interagire con essi.

Il principio di fondo è quello secondo il quale partecipare ad attività all’aria aperta e stare a contatto con la Natura può essere un’esperienza rigenerante, sia per il corpo che per la mente. Il “verde”, quindi, può essere concepito come un vero e proprio mezzo di cura.

Molto diffusa nei paesi anglosassoni, dove è nata (in Inghilterra viene addirittura insegnata a livello universitario), l’Ecoterapia è una disciplina che mira a comprendere il ruolo della Natura nel migliorare la qualità della vita e a ricostruire un rapporto dell’essere umano con l’ambiente attraverso una serie di attività come, ad esempio, l’orticoltura, il giardinaggio, la cura degli animali o le passeggiate nel verde. Il fine ultimo è quello di migliorare il benessere delle persone e, in alcuni casi, di alleviare situazioni di disagio fisico o psichico.

Vivere in contesti completamente artificiali, come le città, dove a causa dell’elettricità non si è neppure a contatto con fonti naturali di luce e calore, crea una disconnessione con la natura che è alla base di molti disagi psicofisici dell’uomo.

FRANCESCA NEONATO – agronoma paesaggista italiana

I benefici del contatto con la Natura

Presi come siamo da ritmi veloci e frenetici, spesso non ci rendiamo nemmeno conto di quanto siamo affaticati, nel corpo quanto nello spirito, finché non ci allontaniamo da tutto e non sperimentiamo qualcosa di completamente diverso. La forza del contatto con la Natura sta proprio in questo. Offrendoci l’occasione di prenderci una tregua da un mondo iperstressato, infatti, ci permette di trovare quella calma e quella pace necessarie alla riflessione autentica e al rinnovamento di sé. E così:

  • Invece di stare tutto il giorno davanti a computer, smartphone, televisione o playstation, possiamo godere del paesaggio che ci circonda osservando come cambia durante il trascorrere del giorno.
  • Invece di ascoltare le notizie negative con cui ogni giorno veniamo bombardati, possiamo ascoltare il canto degli uccelli, il sussurro del vento tra gli alberi e il gorgoglio dell’acqua.
  • Invece di vivere secondo i nostri impegni pieni di scadenze e di obblighi, possiamo vivere seguendo semplicemente i nostri ritmi naturali.
  • Invece di parlare con chi ci circonda sempre di corsa e a monosillabi, possiamo concederci una comunicazione più tranquilla e confidenziale capace di superare resistenze e preconcetti.

Non dovremmo mai dimenticare che finché ci ostiniamo a vivere seguendo ritmi di vita meccanici allora, inevitabilmente, anche la nostra quotidianità assumerà un andamento meccanico che, totalmente sconnesso dal fluire armonioso dei ritmi naturali, non potrà che portarci al malessere psicofisico.

La maggior parte delle persone nella nostra cultura sono state trattate come oggetti per tutta la vita. Questa è la fonte della ferita dell’anima alla base della maggior parte della miseria umana che i terapeuti incontrano. Poiché le persone sono arrivate a sperimentare se stesse come oggetti, a loro volta oggettivano altre persone e mercificano il mondo. Si sentono alienate, isolate e vuote, credendo che le loro vite non abbiano alcun significato. (dal libro “Healing with nature in mind”, Counterpoint)

LINDA BUZZELL – psicoterapeuta statunitense

Se sei ancora dubbiosa sul fatto di poter raggiungere un migliore livello di benessere psicofisico semplicemente stando più a contatto con la Natura, rimarrai sorpresa dalla lista di benefici rivelata da un articolo pubblicato nel 2015 su Ecosystem Services dal titolo Exploring connections among nature, biodiversity, ecosystem services, and human health and well-being: opportunities to enhance health and biodiversity conservation nel quale gli autori – Paul A. Sandifer, Ariana E. Sutton-Grier e Bethney P. Ward – mettono in luce un’enorme mole di prove che dimostrano quanto sia benefico per l’essere umano stare a diretto contatto con gli ambienti naturali.

La lista di benefici presentata è lunghissima:

Benefici Psicologici 

  • Miglioramento del benessere psicologico
  • Miglioramento della resilienza
  • Miglioramento dell’autostima
  • Miglioramento della percezione corporea
  • Miglioramento dell’attenzione
  • Miglioramento dei comportamenti pro sociali
  • Miglioramento dell’umore
  • Miglioramento della qualità della vita
  • Riduzione dell’ansia
  • Riduzione della depressione
  • Riduzione della rabbia
  • Riduzione dell’aggressività
  • Riduzione della frustrazione
  • Riduzione dell’ostilità
  • Riduzione della tensione
  • Riduzione della fatica
  • Riduzione dell’iperattività
  • Aumento delle opportunità di riflessione
  • Aumento della vitalità
  • Aumento della creatività
  • Aumento della felicità
  • Aumento della quiete
  • Aumento del riposo

Benefici Cognitivi 

  • Ripristino dell’attenzione
  • Riduzione della fatica mentale e della confusione
  • Miglioramento della funzione cognitiva
  • Miglioramento della prestazione accademica
  • Miglioramento dell’educazione
  • Miglioramento delle opportunità di apprendimento
  • Miglioramento della produttività
  • Miglioramento della capacità di eseguire compiti
  • Miglioramento della positiva attitudine al lavoro     

Benefici Fisiologici

  •  Miglioramento generale della salute e del benessere percepito
  • Riduzione dello stress
  • Riduzione delle malattie
  • Riduzione della pressione sanguigna
  • Riduzione della mortalità per malattie circolatorie e respiratorie
  • Riduzione della mortalità per ictus
  • Riduzione del dolore
  • Riduzione delle infezioni
  • Riduzione dell’obesità
  • Riduzione della frequenza cardiaca
  • Recupero più veloce da malattie, traumi, interventi chirurgici e dipendenze
  • Aumento delle cellule naturali killer
  • Aumento delle proteine anti-cancro
  • Aumento dell’attività nervosa del sistema parasimpatico (relax e gioia)
  • Aumento dell’attività fisica e della longevità
  • Diminuzione dell’attività nervosa del sistema simpatico (risposta “lotta o fuggi”)
  • Riduzione del livello di glucosio nei diabetici
  • Riduzione del diabete di tipo 2
  • Riduzione delle nascite premature
  • Riduzione dell’esposizione all’inquinamento
  • Riduzione dello sviluppo di malattie infettive

Benefici Sociali 

  • Aumento dell’interazione sociale
  • Aumento dell’empowerment
  • Riduzione dell’aggressività
  • Riduzione della violenza
  • Riduzione della paura
  • Riduzione dei tassi di criminalità
  • Miglioramento dell’interazione interraziale
  • Miglioramento della coesione sociale

Benefici Culturali e Spirituali 

  • Aumento dell’apprezzamento estetico
  • Aumento dell’ispirazione
  • Aumento della soddisfazione ricreativa
  • Aumento del benessere spirituale

Benefici Materiali

  • Fornitura di derrate alimentari
  • Fornitura di materie prime
  • Fornitura di medicinali
  • Contributo ai progressi biomedici
  • Aumento del valore della proprietà/casa
  • Aumento del valore del denaro
  • Aumento del valore economico del divertimento

Questa lunga lista mette bene in evidenza il motivo per cui l’umanità ha bisogno di riconnettersi alla Natura. È questa, infatti, la chiave per risolvere molti dei problemi che attualmente ci affliggono come singoli individui, come  comunità e come mondo in generale.

Un altro studio condotto dai ricercatori britannici della University of Essex Jo Barton e Jules N. Pretty invece, pubblicato nel 2010 nella rivista Enviromental Science and Technology con il titolo What is the best dose of nature and green exercise for improving mental health? A multi-study analysis, ha rivelato che sono sufficienti pochi minuti al giorno trascorsi all’aria aperta immersi in uno spazio verde – camminando, correndo in bicicletta, pescando, facendo giardinaggio, facendo canottaggio, andando a cavallo ecc. – per migliorare l’umore, la salute mentale e l’autostima, soprattutto fra le persone stressate, sedentarie e con difficoltà a livello psicoemotivo.

Il Ministero della Salute della Nuova Zelanda, invece, ormai da diverso tempo propone le Green Prescriptions (prescrizioni verdi), ossia suggerimenti di stili di vita sani e di esercizi da fare in mezzo al verde forniti ai pazienti dai medici di medicina generale e dagli infermieri. Una prescrizione di questo tipo suona più o meno così: “Signora, lei mi deve andare ogni giorno a fare una bella passeggiata al parco per almeno mezz’ora”.

L’importanza della Vitamina N

L’Ecoterapia, quindi, è qualcosa che chiunque può introdurre nella propria quotidianità come una sana abitudine. Ci sono molti modi, infatti, attraverso i quali assumere la tua dose giornaliera di Vitamina N (Natura) per rilassare il corpo, liberare la mente e migliorare lo stato d’animo: prenderti cura delle piante, giocare con un animale, correre in bicicletta, fare una passeggiata, raccogliere conchiglie in riva al mare, creare delle piccole opere naturalistiche (con pigne, foglie, fiori, sassi ecc.). Questi, naturalmente, sono solo alcuni esempi, ma vogliono mettere in evidenza che per migliorare il tuo livello di benessere psicofisico, non è necessario fare chissà cosa o diventare una super esperta di escursionismo. È sufficiente alzarti, allontanarti dal computer e fare una breve passeggiata, anche durante la pausa pranzo del lavoro.

Questa speciale Vitamina ha un effetto portentoso su di noi perché, come specie, ci siamo evoluti vivendo a stretto contatto quotidiano con il resto dell’ambiente naturale. È solo negli ultimi secoli che, soprattutto noi che viviamo nelle società industriali, ci siamo allontanati sempre più da questa naturale fonte di salute con i disastrosi risultati che ora vediamo.

Negli ultimi anni, i ricercatori sono diventati consapevoli di un nuovo potente tipo di terapia, che è altrettanto efficace contro la depressione quanto la psicoterapia o i farmaci tradizionali. E la cosa sorprendente è che non devi pagare per questa terapia. È gratuita e completamente accessibile a chiunque in qualsiasi momento. Non è nemmeno una nuova terapia, anzi, è persino più antica della razza umana. Questa è l’ecoterapia: il contatto con la natura.[...] Non sorprende che la natura abbia un effetto terapeutico se si considera che la razza umana - e tutti i nostri antenati evolutivi - sono stati strettamente legati ad essa per tutta la nostra esistenza. È solo in tempi recenti che molti di noi sono stati confinati in ambienti creati dall’uomo. Per noi il contatto con il verde è quindi come tornare a casa, e ci riempie dello stesso senso di sicurezza e di appartenenza. Desideriamo ardentemente la natura nello stesso modo in cui un bambino ha bisogno di una madre e da essa traiamo la stessa sensazione di conforto. (dall’articolo “The power of nature: ecotherapy and awakening”, www.psychologytoday.com)

STEVE TAYLOR – scrittore e docente di psicologia statunitense
Psicogiardinaggio Pratico
innaffia questo seme di consapevolezza

Prendi l’impegno con te stessa di dedicare un po’ del tuo tempo al contatto con il verde secondo le modalità e i tempi a te più congeniali.

Puoi concepire questo momento come un rituale, un gesto di sacralità verso il tuo corpo e la tua psiche. Se ti piace l’idea, puoi chiamarlo “Il Rituale dell’Ora Verde”.

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